LUchtvaart Nationaal Antwerpen Kempen

LUNAK
20190606 HERDENKING WALTER "WALLY" DHAESE ASSENEDE

Op 06/06/1969 steeg Majoor-Vlieger Walter Dhaese vanop de basis van Beauvechain op met de Lockheed F-104G Starfighter FX-55 voor een formatievlucht ter gelegenheid van de 25e verjaardag van D-Day in Normandië (06/06/1944). Door een technisch defect klapte bij hoge snelheid het landingsgestel naar buiten en werd gedeeltelijk afgerukt. Landen met het toestel bleek onmogelijk. Begeleid door 2 collega’s vloog “Wally” Dhaese naar de Ardennen om boven onbewoond gebied de schietstoel te gebruiken. Het uitschieten zelf verliep normaal maar het valscherm weigerde dienst  en de onfortuinlijke piloot stortte te pletter in de buurt van Franchimont (Philippeville). Pas in de loop van 07/06/1969 werd zijn lichaam teruggevonden op 4 km van de plaats waar de F-104G crashte.
Walter Dhaese werd op 19/11/1934 geboren in Assenede (Oost-Vlaanderen). Hij begon zijn loopbaan in 1953 als leerling-piloot op SV-4B en later op Harvard. In zijn operationele carrière vloog hij eerst op Hawker Hunter 6 alvorens in 1965 over te stappen op de bekende Starfighter bij de 1e Jachtwing in Beauvechain. Hij was in 1966 de jongste majoor van de Luchtmacht en vanaf medio 1966 tot medio 1968 CO van het349e Squadron.
Op donderdag 06/06/2019 organiseerde de vereniging “Assenede Vertelt” in samenwerking met de heemkundige kring “De Twee Ambachten” en het gemeentebestuur een herdenkingsplechtigheid aan de gemeentehuis van Assenede. Na toespraken van mandatarissen en bestuursleden van de verenigingen (met een uitgebreid levensverhaal en het verhaal van de laatste vlucht) volgde een bloemenhulde en werden het Te Velde en de Last Post geblazen. Om 15.45 h volgde een lage overvlucht in V-formatie van 5 F-16’ s komende van Kleine Brogel waar het 349e Squadron gebaseerd is.
Met dank aan Belgian-Wings, copyright 42 SQ collection, voor de foto van de FX-55.

(Artikel & Foto's : Mark Van Ryssel)

Klik hieronder op de gedenkplaat om de beeldreportage van Mark te bekijken.